眠くなると目をこするのはまぶたに全身を目覚めさせるスイッチがあるから!

チコちゃんに叱られる
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確かに…
眠くなると、無意識に目をこすってしまう。

こするけど、それが何なの?

…と思ってしまいがちだが
実は、それなりに理由があるらしい…


6月19日「チコちゃんに叱られる!」の最後の質問は「眠くなると目をこする」ことについて、だ、

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なんで、眠くなると目をこするの?

「この中(岡村隆史、石川さゆり、ウエンツ瑛士)で、心地いい睡眠をとっている素敵な大人ってだあれ?」と聞かれ「心地いいかどうかわかりませんが、私睡眠大事なので…私行かせてもらっていいですか?」と岡村が立候補した。

岡村はチコちゃんに「眠くなると、顔の周りで寝ちゃダメな時、やることは?」と聞かれる。

石川が目をこする仕草をして、岡村が気付いて「…目をこすったりね」と答える。チコちゃんは「今はコロナのことがあるから、あまり目をこすったり、顔を触ったりしない方がいいけど、なんで眠くなると目をこするの?」と聞く。

岡村は「目には眠くなってくると勝手に閉じるという脳からの指令があります。もう眠いぞ、もう時間なんだぞっていう、寝る時間おまえは…っていう強制的にグッと『逆刺激返し』、ですね」と答えるが「ボーっと生きてんじゃねーよ!」と言われてしまう。

〇チコちゃんの答え
⇒眠くなると目をこするのは、全身を目覚めさせるスイッチがそこにあるから

ミュラー筋をこすっている?

詳しく教えてくれるのは、信州大学医学部松尾清特任教授。

先生は「実は眠くなってまぶたをこする時、まぶたの中のミュラー筋をこすっているんですよ」
と言う。

ミュラー筋とは

私たちの目には、まぶたを動かす筋肉があり、その先端にあるのがミュラー筋という。

大きさは縦2㎝×横3㎝くらいで、この筋肉が全身を目覚めさせるスイッチになっている。

「そんな小さな筋肉で全身が目覚めるんですか?」とスタッフが聞く。

先生は「そうなんです。このミュラー筋が引っ張られたり、まぶたをこすって振動を加えたりしますと脳が覚醒して、交感神経が緊張して、心臓がどきどきして全身の血液が増えて、筋肉にも力が入って、身を覚醒することができるんです」と言う。

なんと!
私たちは眠くなった時に目をこすることで、小さなミュラー筋を刺激して全身を覚醒させ眠っている筋肉を目覚めさせていた。

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ミュラー筋がまぶたに備わった理由

そんな大事なスイッチがまぶたに備わったのは、我々人間が狩猟や、戦う時に突然スイッチを入れて興奮状態になるために必要だから、と考えられる。

遠い我々の祖先は狩りで獲物をとる生活を送っていた。

獲物を捕まえる時に大きく目を見開いて、狙いを定める。この大きく目を見開いた時に、ミュラー筋が引っ張られている。

つまり人間は獲物を取り逃がさないために、まぶたの中に全身を目覚めさせるスイッチを持つようになったと推測される。

ミュラー筋を刺激するだけで本当に全身が覚醒するのか?

しかし、わずか2㎝のミュラー筋を刺激するだけで本当に全身が覚醒するのか?

…という事で検証が始まった。

(※今回は検証のため目をこすりますが、皆さんが擦る際はコロナ対策としてしっかりと手を洗ってください)

先生によると、目を10秒こすれば、交感神経が緊張し体の隅々まで血液が巡るそうだ。

だとすると目をこすれば、手の表面温度にも変化があらわれるはず。

という事で…

検証

目を10秒こすって、サーモグラフィックで手の表面温度を測る

治験者は男性(スタッフ?)。

目をこする前の手の表面温度は33.1℃。

目を10秒こすってもらった。

徐々に赤くなり表面温度が上昇。

そして10分後…
こする前と比べて1℃上昇した。

他にも…
30代男性2人、40代女性1人に10秒間、目をこすってもらった。

10分後、手の表面温度を比べてみると…

●検証前⇒検証後
28.0℃⇒変わらず。
31.4℃⇒33.1℃で1.7℃上昇。
31.3℃⇒32.4℃で1.1℃上昇

3人中2人が上昇するという結果になった。

「熱気が出てるじゃないですけど、オーバーに言うとそんな感じ」と女性が感想をいった。

目を覚まさせる別の方法

「身体を目覚めさせる方法は他にないか」とスタッフが聞くと、先生は「実は他にもあるんです」と言う。

松尾先生直伝 「眠気を晴らすコツ」略してNHK

「じゃぁ、先生お願いします」とスタッフがいうと…

目を上向きにすること

先生は目を開いたまま上を見たまま動かなくなる。

一つ目は「目を上向きにすること」
まぶたをこするのと同じような刺激で、ミュラー筋を引っ張ると、脳に全身を目覚めさせる指令が行く。

「白目にするというのはちょっと…」とスタッフが言うと…

歯を食いしばること

先生は、歯を食いしばった顔になる。
歯を食いしばることでミュラー筋と同様に歯根膜機械受容器が刺激され、全身が目覚める、という。

そこで先ほどの4人に再び、10秒間、歯を食いしばってもらい、手の表面温度に変化があるか検証した。

すると…4人全員が上昇。最大でなんと2℃も上がった

愛ちゃん情報

目を上向きにするとミュラー筋を刺激して眠気を覚ます、とあったが、反対に、視線をしたに落とすと、ミュラー筋が緩みリラックス効果が得られるそうだ。

書店などで本を読んでいる時、便意を催す事はないだろうか。
(「あ、はい」「めっちゃある」と男性陣から声が上がる)

先生によるとこの原理が働いていて、本を読む時、下を向くことで全身が緩みトイレに行きたくなる、ということらしい。

まとめ

今回キョエちゃんは、このご時世なのでステイホーム(外にいる)と言う報告がチコちゃんからあった。

すると石川から、うちの近くにいた、朝4時ごろから鳴いてる、という情報があった(笑)。

※6月19日「チコちゃんに叱られる!」参照・抜粋

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