コタツに入ると眠くなるのは「内臓の温度が低くなる」から~チコちゃんに叱られる!

コタツに入ると、気持ちがよくなる
気持ちがよくなると眠くなる。
コタツから出たくないのでそのまま寝てしまう。
すると…風邪をひくことが多い。

そのメカニズムとは…

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2月1日の「チコちゃんに叱られる!」最初の問題は「こたつと眠り」についてだ。
ゲストは、出演回数が多いからか、チコちゃんにオリジナルメンバーと呼ばれるようになった田中美佐子と初出演でチコちゃん好みのイケメン俳優、玉木宏の二人だった。

なんでコタツに入るとウトウトするの?

「…この中で、冬のリビングで一緒に過ごしたい素敵な大人ってだあれ?」とチコちゃんが聞くと岡村と田中の視線が玉木に向き…「玉ちゃ~ん」と呼ぶ。この問題の回答者は玉木になった。

玉木は、チコちゃんに、コタツに入るとどうなるか聞かれ「温かくなる、ミカンが食べたくなる、…(田中の声もあり)寝ちゃう!」と答える。
するとチコちゃんは「ウトウトしちゃうよね。…なんでコタツに入るとウトウトするの?」と聞く。

玉木の答えは「下半身が、温かくなると眠たくなるのかな?」だった。
それを聞いて「簡単な意見なのね?」とチコちゃん。「普通だよね。」と田中。

するとチコちゃんは「普通な人には『ボーっと生きてんじゃねーよ!』でございますよ。」とちょっと丁寧な叱り方だった。

さらに岡村と田中の意見がまとまり「羊水の中の温度とコタツの中の温度が一緒!」と言うが間髪入れず「違う!」と言われてしまう。

◯チコちゃんの答え
⇒コタツに入るとウトウトするのは、体が冷えるから

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睡眠のメカニズム

人間の睡眠について研究している大学病院の睡眠科の先生によれば…

「体温が上がることによって熱が放散して深部体温(体の中の内臓の温度)が下がってきて睡眠に入っていく。」とのこと。

人の体は深部体温(脳や内臓の温度)が下がると、眠くなる仕組みになっている。だから、コタツに入って体温が上がっても、脳の温度が下がるので眠くなる、ということらしい。

脳の温度が下がると眠くなる理由

先生は「睡眠は、昼間の活動によってオーバーヒートした脳の作用をクールダウンさせる、とも考えられる」と言う。

脳は高温に弱いが、仕事や勉強している時脳の温度は上昇する。だから、睡眠時に脳の温度を下げ休ませる必要がある、というのだ。

眠気と体温の関係を調査してみた

「温かいコタツに入っているのに、脳の温度が下がる」そのメカニズムは…

実際、研究室にコタツを置き、被験者(スタッフ)の脳波を計って眠気と体温の関係を調査した。

◯コタツの入る前
・顔や頭に比べて手や足の温度が低い
・脳波は細かく波打っている

※脳波は、眠くなると波打つ間隔が広くなり、あまり動かなくなる。

(この実験は先生にとっても初めての実験だったらしい)

◯コタツに入って15分…
・脳波は睡眠を示す(脳波の波の間隔が広くなっている)
・眠ってしまった

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「動静脈ふん合」で熱を逃がす

実は、眠ってしまう直前、体温に変化が起きていた、という。コタツに入っていた足の温度が上昇しさらにコタツに入れていない手の温度も上昇した、というのだ。

先生によれば、手足に、動静脈ふん合(熱を外に出す血管)というのがたくさんある、という。これは、コタツに入ると、体は温まりやすくなるが同時に体温が上がりすぎないように手足から余分な熱を逃がす役割があるらしい。

結果、脳などの深部体温も下がっていくので眠くなる、という訳だ。

実験映像を確認すると…

コタツに入ってしばらくすると、コタツに入れていない手の温度がどんどん上昇(これは体の熱を手から逃がしている証拠)。熱が逃げて、深部体温が下がったので、眠ってしまったと考えられる。

実際、手の温度が1℃上昇すると深部体温は0.2℃下がっていたそうだ。

しかし温かいコタツで眠り続けると…

「結局コタツに入ると手足が熱い状態にいる訳ですから熱放散が、しにくくなって、深部体温は上手く下がり切れなくなてしまう。」と先生。

一旦下がった深部体温がコタツで温められ続けることで、今度はどんどん上がっていく。すると眠りが浅くなり体にも負担がかかる。

コタツで寝ると風邪をひきやすいのは、体が疲れ体温もあがって汗をかいてしまう事が原因らしい。

愛ちゃん情報

眠りと深い関係がある深部体温。人は寝ている時最大で1℃深部体温が下がると言われている。朝起きた時ブルブルとするのもそのため。なので寝起きは温かい飲み物をとって体温を上げるとよい。

※2月1日「チコちゃんに叱られる!」より抜粋・参照

まとめ

岡村が「コタツで寝てたら気持ちいいのに…滅茶苦茶言われた、一番嫌な感じやった」というとチコちゃんが「あれは母親がその(風邪をひく)仕組みを知ってたっていう感じじゃない。ただただ邪魔とか…」というと岡村も「そうでしたね」といっていた…(私もそう思う!)

コタツの入ると「身体が温まるから眠くなる」と思われがちだが、実は、「脳の温度が下がる」から眠くなる…という予想と逆の答えだった。身体の温度調節機能はほんとにすごいな、と改めて思った。

※2月1日「チコちゃんに叱られる!」より抜粋・参照

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