なんで赤ちゃんの瞳はキラキラしているの?無垢だから!といいたいところだが実は…

チコちゃんに叱られる

「大人になると目の輝きを失っていく人もいるが、赤ちゃんの瞳はキラキラしている。なんで赤ちゃんの瞳はキラキラしているの?」これはチコちゃんの今回の質問。

私なんかは単純に「赤ちゃんは無垢だから」と答えたいところだが、一発でチコちゃんに「ぼーっと生きてんじゃねーよ!」と叱られるだろうな。

なんで赤ちゃんの瞳はキラキラしているの?

7月11日の「チコちゃんに叱られる!」のゲストは今回もリモート参加で(オリジナルレギュラーの)かたせ梨乃と準レギュラー(2回目の登場)の野々村まこと。

チコちゃんが「この中で一番キラキラ輝いている素敵な大人ってだあれ?」と聞く。
岡村はかたせを指名。

「大人になると目の輝きを失っていく人もいるが赤ちゃんの瞳はキラキラしている、なんで赤ちゃんの瞳はキラキラしているの?」とチコちゃんが聞く。

かたせは「まだ生まれたてで、いろんなものに触れてないから段々水分が取られちゃうの」と答えるが「う~ん…ぼーっと生きてんじゃねーよ!」と言われてしまう。

〇チコちゃんの答え
⇒赤ちゃんの瞳がキラキラしているのは、涙が脂っぽく粘りけがあるから

目の表面の涙に光が反射してキラキラする

詳しく教えてくれるのは、大阪大学で涙について研究している大阪大学大学院医学系研究科の高静花准教授。

「キラキラしている瞳の正体は涙です。人間の瞳は常に涙で覆われている状態」という。

涙は、まぶたの奥にある涙腺と呼ばれる場所で作られ、絶えず目の表面を通り鼻のに向かって流れている。
目の表面に広がった涙に光が当たって黒目がキラキラする(涙で目の表面が潤う事で光が強く反射する現象)

赤ちゃんの瞳のほうが大人よりキラキラ見える理由

大人の瞳も涙で覆われているのになぜ赤ちゃんの瞳はこんなにキラキラして見えるのか?

涙には油層と液層という二つの層がある。

涙は外側から油でできた油層、続いて主に水分で出来た液層という2層の構造になっていて赤ちゃんの涙は、油層の成分が大人の涙よりしっかりしているため乾きにくい。

油層

油層は涙が空気に触れて蒸発するのを防ぐ働きをする。赤ちゃんの涙は大人より油層部分が厚くこってりしているため水分が蒸発しにくく潤った状態を保っていられる。

液層

さらに赤ちゃんの涙は液層にある粘り気のあるネバネバ物質の「ムチン」が大人よりも多く含まれている。
ムチンは納豆やオクラなどに含まれる糖とタンパク質が集まってできた物質で人の身体の粘膜(胃や腸など)にも多く含まれている。

赤ちゃんの涙は大人より多くのムチンが含まれておりその粘り気で涙がサラサラ流れ落ちるのを防ぐ、より潤いが長続きする働きをしている。

つまり赤ちゃんの涙は、油っぽくて粘り気があるから目の表面が乾きにくくて常にキラキラした潤った状態を保てている

赤ちゃんの瞳を潤わせる理由とは

ではなぜ赤ちゃんはそこまでして瞳を潤わせる必要があるのか?

細菌から守る

赤ちゃんは無菌状態で生まれるため、外の世界に住む多くの細菌への抵抗力がまだまだ弱い。だから大人よりも涙で瞳を潤わせて細菌が目から侵入しないようにしている

目の乾燥を防ぐ

さらに赤ちゃんは瞬きの回数も大人の半分以下。
ゼロ歳児で1分間に1回、2歳児で6回とかなり少なく、そのままでは目が乾燥してしまうので瞳をうるおさせる必要がある

少女漫画の瞳の「キラキラ」を日本で最初に書いたのは…

キラキラしていたあの頃いつから私たちの目は曇ってしまったのか…できれば昔のきらきらした瞳に戻りたい…

そんな憧れを形にしたものと言えば…女子のあこがれ少女漫画のキャラクター。
(「ベルサイユのばら」のマリーアントワネットや「ガラスの仮面」の北島マヤ、など)

人気作家 高橋真琴さん

少女漫画の定番瞳の輝きキラキラを日本で最初に書きいれたと言われているのが、1958年に発表した漫画「あらしをこえて」で一躍人気作家となった高橋真琴さん。

その後、雑誌の表紙などで少女の瞳に星を書き入れたイラストを数多く手がけた。

スタッフが本人に電話してみた。
電話に出た声は…男性だった。

キラキラした瞳をかいたきっかけ

なぜキラキラした瞳を描いたのか…
「バスの中でキラキラした瞳の少女がいましてね、キラキラ輝いてるね、そういうのに出くわしたことがある。嬉しかったり、楽しかったり夢中になるものがある時はこうキラキラ輝いてるな、という事で星の形にキラキラ輝くような表現をとるようになった」という

せっかくなので、チコちゃんの目をキラキラさせてほしいとお願いすると「まぁ~どうだろうな。できるだけ可愛く描きます」と言ってくれた。

番組では、高橋先生に描いてもらったチコちゃんの絵を最後に披露した。
花を持ったチコちゃんの目に星が…。

チコちゃんを描いた先生の感想は「眉毛やまつげの描き方が難しかった。見て欲しい所が髪の毛で人形っぽくしました」という事だった。

※7月11日「チコちゃんに叱られる!」より参照・抜粋

まとめ

CGチームが、チコちゃんの目をキラキラさせたらどうなるか見せて欲しかったな。

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